Pistes de lecture

Alan Posener dans Die Welt (Berlin), via Worldcrunch (Paris), le 27 janvier 2013

Perhaps the universal language didn’t have to be English. In his soon-to-be-published utopian novel « Der Komet » (« The Comet ») German writer Hannes Stein imagines a world in which the assassination in Sarajevo of the Archduke of Austria — which sparked World War I — had not taken place. As a result, there were no First and Second World Wars; there was no Russian Revolution; and there was no Holocaust. The Austro-Hungarian Empire is the cultural reference, and the Deutsche Reich is the economic and scientific driving force. It goes without saying that American scientists publish in German, the language that is also spoken in the Turkish province of Palestine among Zionist settlers living under the protection of the Sultan.

  • Sans commentaires. J’adore l’uchronie. Si j’avais du temps …
  • Une précision : le sujet de ce bel article n’est pas l’uchronie, il est d’examiner quelques raisons pour lesquelles l’anglais est devenu la langue universelle par défaut. A lire.

Paul Krugman dans The New York Times, le 10 février 2013

The truth is that America’s partisan divide runs much deeper than even pessimists are usually willing to admit; the parties aren’t just divided on values and policy views, they’re divided over epistemology. One side believes, at least in principle, in letting its policy views be shaped by facts; the other believes in suppressing the facts if they contradict its fixed beliefs.

  • Sans commentaires. Si les faits sont têtus, comme disait Lénine, alors les méta-faits sont méta-têtus.

Gideon Rachman dans The Financial Times (Londres), le 4 février 2013

The Americans’ concern about the nationalist turn in Japanese politics is amplified because they see the same trend in China. China now, like Germany 100 years ago, is a rising power that fears the established great power is intent on blocking its ascent. Deng Xiaoping, the father of modern China, pursued a foreign policy based on the adage: « Hide your strength, bide your time. » But his generation has been replaced by a new leadership group, which is more confident and assertive. The Chinese military is also increasingly influential in shaping foreign policy.

The analogy with Germany before the first world war is striking — as the adept leadership of Otto von Bismarck gave way to much clumsier political and military leadership in the years before war broke out. The German ruling elite felt similarly threatened by democratic pressures from below — and encouraged nationalism as an alternative outlet for popular sentiment. China’s leaders have also used nationalism to bolster the legitimacy of the Communist party.

It is, at least, encouraging that the Chinese leadership has made an intense study of the rise of great powers over the ages — and is determined to avoid the mistakes of both Germany and Japan. The fact that we are living in a nuclear age also makes the 1914 crisis much less likely to be replayed.

  • La comparaison entre l’Allemagne du début du XXème siècle et la Chine du début du XXIème est de plus en plus fréquente, mais pour certains éléments, il faut bien savoir ne pas aller trop loin.
  • Par exemple, dire que Taiwan est une sorte d’Alsace-Lorraine à l’envers me semble erroné.
  • Je ne vois pas non plus la Chine actuelle liée par un système d’alliances et d’affinités mal calé à un équivalent de l’Autriche-Hongrie.
  • La question des élites me tracasse. Le IIème Reich a été conduit à sa perte, pour faire court, par les militaires prussiens. C’était un régime en son coeur fondamentalement militaire, et même si cela a été occulté par toutes sortes de brillantes réussites civiles, au moment décisif, c’est ce coeur militaire qui a pris le dessus. Le coeur du régime chinois contemporain m’échappe. Par moments, il me semble qu’il n’y a d’élite en Chine que des ploutocrates prêts à fuir dans des paradis fiscaux à la moindre occasion — comme partout ailleurs, en un sens — et que le nationalisme ou le militarisme ne sont que de pacotille.

Leon Wieseltier dans The New Republic (Washington D.C.), le 29 janvier 2013

Even in our current woes, societies and movements in trouble look to us. And yet almost every conversation about our diplomacy now turns into a conversation about our economy. This is sophisticated thinking at its most simplistic. The causal relationship between our fiscal condition and our place in the world is not as neat as the economicists say. There are many ways to reduce defense spending, and each of them represents not an incontestable budget number but a contestable strategic vision; and anyway the defense budget is hardly what threatens the government’s solvency. And will the economicists, the actuarial doves, become interventionists if we finally balance the budget? Of course not: they have other grounds-ideological, moral, historical — for their love of the light footprint.

  • Sur le fond, j’ai l’impression que l’oeuvre majeure de Paul Kennedy (Naissance et déclin des grandes puissances, paru en France en 1990) surplombe de plus en plus certains débats, telle une sorte de statue du commandeur.
  • Sur la forme, The New Republic est une lecture très saine pour se plonger dans les complexités et les contradictions des grandes tendances de la gauche américaine. Se rappeler par exemple que, à l’automne 2000, sur le papier, le ticket Gore – Lieberman (dont Wieseltier fut très proche) n’était pas moins « néo-conservateur » que le ticket Bush – Cheney. Le reste appartient à l’uchronie.

Bonne soirée.

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