Pistes de lecture – Les voleurs fiscaux

Jean Merckaert, de l’association CCFD-Terre Solidaire, interviewé dans L’Expansion, le 6 avril 2013 :

Aujourd’hui, le vol en supermarché est réprimé sévèrement, en revanche le vol de ressources de l’Etat, par le biais de l’évasion fiscale, débouche extrêmement rarement sur des condamnations.

(…) la moitié du commerce mondial (…) transite par [les paradis fiscaux], à l’heure où les Etats sont en quasi-faillite, et ont plus que jamais besoin de ressources fiscales. Cela alimente aussi le cercle des inégalités, puisque cela profite aux 1 % les plus mobiles, alors que tous les autres sont contraints de payer leurs impôts dans leur pays. Il faut se souvenir que la plupart des révolutions ont été déclenchées par une grande injustice en matière fiscale.

  • Sans commentaire. Pourquoi dit-on « évasion fiscale », « optimisation fiscale » ou autres formules alambiquées ? Pourquoi ne dit-on pas juste « vol » ? Et « voleurs » ?

Bernie Sanders, Sénateur (indépendant) du Vermont, dans le Huffington Post, le 9 février 2013.

When the greed, recklessness, and illegal behavior on Wall Street drove this country into the deepest recession since the 1930s, the largest financial institutions in the United States took every advantage of being American. They just loved their country – and the willingness of the American people to provide them with the largest bailout in world history. In 2008, Congress approved a $700 billion gift to Wall Street. Another $16 trillion in virtually zero interest loans and other financial assistance came from the Federal Reserve. America. What a great country.

But just two years later, as soon as these giant financial institutions started making record-breaking profits again, they suddenly lost their love for their native country. At a time when the nation was suffering from a huge deficit, largely created by the recession that Wall Street caused, the major financial institutions did everything they could to avoid paying American taxes by establishing shell corporations in the Cayman Islands and other tax havens.

In 2010, Bank of America set up more than 200 subsidiaries in the Cayman Islands (which has a corporate tax rate of 0.0 percent) to avoid paying U.S. taxes. It worked. Not only did Bank of America pay nothing in federal income taxes, but it received a rebate from the IRS worth $1.9 billion that year. They are not alone. In 2010, JP Morgan Chase operated 83 subsidiaries incorporated in offshore tax havens to avoid paying some $4.9 billion in U.S. taxes. That same year Goldman Sachs operated 39 subsidiaries in offshore tax havens to avoid an estimated $3.3 billion in U.S. taxes. Citigroup has paid no federal income taxes for the last four years after receiving a total of $2.5 trillion in financial assistance from the Federal Reserve during the financial crisis.

  • Sans commentaire. Titre de l’article : « A Choice For Corporate America: Are You With America Or The Cayman Islands ». Est-ce une réponse à la proclamation de George W. Bush le 20 septembre 2001 : « Either you are with us, or you are with the terrorists. » ?

Paul Jorion, devant la Commission des Affaires Etrangères de l’Assemblée Nationale de la République Française, le 26 mars 2013.

Les mieux nantis au sein de chaque nation se perçoivent comme non-bénéficiaires de la redistribution de la richesse qu’autorise l’impôt et ils cherchent à s’y soustraire. Pourtant, depuis 2007, les États et leur banque centrale, en honorant toutes les reconnaissances de dette, même lorsque celles-ci résultaient de simples paris spéculatifs, ont fait de ces nantis les principaux bénéficiaires de la solidarité nationale.

Les entreprises font de même, qui ont trouvé dans la pratique du « prix de transfert » le moyen d’échapper en tout ou en partie à l’impôt. Ce sont elles qui définissent aujourd’hui les règles auxquelles elles sont soumises elles-mêmes par l’intermédiaire du bureau des normes comptables (IASB) dont le financement est privé (il est assuré par les entreprises et les grandes firmes d’audit) et situé d’ailleurs dans un havre fiscal (l’Etat du Delaware).

  • Sans commentaire.

Sven Boell, Markus Dettmer, Frank Dohmen, Christoph Pauly et Christian Reiermann, dans Der Spiegel, le 14 novembre 2012.

This is how the Google system works: All earnings achieved in Europeare posted to Google Ireland Ltd., headquartered in the Irish capital Dublin. German fiscal authorities have no access to these revenues and profits, because the company does not maintain any places of business in the classic sense in Germany.

Google Ireland reported revenues of EUR 10.1 billion in 2010, but they were almost completely consumed by advertising expenses and personnel costs for the company’s 2,000 employees. The largest expense, about EUR 7.2 billion, consisted of licensing fees that Google Ireland paid to another Google subsidiary in the Netherlands. In this manner, almost all of the income was sucked away from Dublin. The Irish state was left with only EUR 16.8 million in revenues subject to corporate income tax, as well as the taxes on employee wages.

Google Netherlands Holdings B.V. in Amsterdam, which collected the licensing fees from Dublin, is a company without employees. It paid only EUR 2.7 million in corporate income tax in the Netherlands. That’s because the Dutch company funneled the lion’s share of its revenues from Ireland back to the Emerald Isle, in the form of a licensing fee to Google Ireland Holdings.

Shuffling billions back and forth may seem absurd to the uninitiated, but it’s worthwhile. Google Ireland Holdings is in fact domiciled in two places. It was established under Irish law, but its administrative headquarters are in Bermuda. The benefit for Google is that there’s no corporate income tax in Bermuda.

The operation is complicated, but it’s extremely lucrative. It allows Google to move its earnings, which consist mainly of advertising revenues, out of Europe while paying almost no taxes there, depositing them in a tax haven to which the US Treasury has no access. The US authorities would be able to tax these earnings only if they were later distributed to the US parent company, but that seems unlikely at this point. Google has amassed some $24.8 billion in largely tax-free income in its Bermuda treasure chest.

  • Remarquablement pédagogique. Evidemment, il n’y a pas que Google. A la même période, à l’automne dernier, ont parus divers articles bien documentés sur les magouilles similaires des « géants du numérique » baptisés les « GAFA » : GoogleAppleFacebook et Amazon. Mais il n’y a pas que les banques et les GAFAs. On a beaucoup parlé aussi de Starbucks. What else?

Bonne soirée.

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