Pistes de lecture – L’Allemagne de Merkel

Ce dimanche 22 septembre 2013, les élections en République Fédérale d’Allemagne vont décider, dans une large mesure, du destin de l’Europe.

J’ai déjà donné mon opinion : Merkel doit partir. L’Europe doit changer de trajectoire. L’austérité est un échec.

Voici quelques éléments sur l’Allemagne en 2013. Si loin, si proche.

* * *

Markus Feldenkirchen et Christiane Hoffmann, dans Der Spiegel, le 8 août 2013, sous le titre : German Stasis: In the Grips of Merkel’s ‘Lethargocracy’

The stagnation is reflected in the lethargy of this election campaign, in which everything seems to have been decided already and is stuck in the languor of summer. Lawmakers are governing a nation that doesn’t want to be bothered with unreasonable demands. According to the latest polls, the Germans are more satisfied with their government than ever before. Why then is Germany so worn down, and why do complacency and anxiety about the future go hand-in-hand? Whose fault is it: citizens or lawmakers?

(…) hardly any politicians today are capable of thinking long-term anymore. In addition to lacking the courage to support unpopular measures, they are unwilling to seriously address issues that don’t require immediate solutions. Münkler calls this a « deficit of strategic thinking, » and notes that lawmakers are rewarded for moral and not strategic thinking. But, he adds, what may seem moral in the short term can inflict serious damage on society in the long term.

(…) A « chronic mood of tolerance » prevails in Germany, says Sloterdijk, as we arrive for the interview an hour late. Whether it’s on the ICE or in politics, we settle for meaningless explanations, like « operational problem. » No one is to blame, nothing needs to be changed and there is no alternative. « Our politicians are like employees of Deutsche Bahn, » says Sloterdijk. « If you complain, the only response you get is that they don’t know any more than you do. »

  • Article fascinant, sur la paralysie d’une société moderne, mais dont je me demande cependant s’il ne s’applique vraiment qu’à l’Allemagne.

Eckart Lohse, dans le Frankfurter Allgemeine Zeitung, traduit par PressEurop, daté du 22 août 2013

Looking at Germany from above, the country, despite its borders being firmly on the continent, resembles an island. A balmy island where living is a breeze. nonethelesss, it’s in the middle of a choppy ocean. On the neighbouring islands people are not doing so well, as if they’re feeling a little seasick; their islands lie a bit lower than the island of Germany. There, the waves thunder in over the sands and the fields, and some of these islands are at risk of being washed over entirely. The inhabitants of the island of Germany can probably see that, or they read about it in their newspapers. But those other islands seem so far away that the islanders of Germany need not worry about their balmy lives, scented by sea breezes.

  •  La Possibilité d’une Île. A relire.

Adam Posen, dans The Financial Times, le 3 septembre 2013

German under-investment is the result of deep structural problems in the economy, which are not the fault of its now more flexible labour markets. The export obsession has distracted policy makers from recapitalising its banks, deregulating its service sector and incentivising the reallocation of capital away from old industries. Furthermore, public investment in infrastructure, education and technological development could help increase profitable private investment, which would lead to growth with higher wages.

Dependence on external demand has deprived Germany’s workers of what they have earned, and should be able to save and spend. This leaves them dependent on exports for growth, in a self-reinforcing cycle. Most importantly, this means they move down the value chain in relative terms, not up. The pursuit of the same policy by its European trading partners will reinforce those pressures. Wage compression will not be a successful growth strategy for Germany’s or Europe’s future.

  • J’ai mis longtemps à comprendre que, contrairement à une croyance très répandue, une balance commerciale fortement excédentaire n’est pas forcément une bonne chose en matière économique. Ce n’est pas un objectif absolu. Il y a une dimension psychologique très forte — genre, un signe de virilité. Il y a des impératifs culturels variables — l’Allemagne est plus fière de ses excédents que n’importe quel autre pays ne serait fier des siens le cas échéant. Mais il n’y a pas d’absolu économique. Un excédent commercial peut être vu comme un bon résultat, il peut aussi être vu comme un fâcheux déséquilibre. C’est compliqué.
  • Et tous les pays ne peuvent pas être exportateurs nets. Comme le résumait Helmut Schmidt, les excédents des uns sont les déficits des autres.

Thomas Schnee, dans Marianne, le 31 août 2013

Un pays pragmatique dont la puissance économique et la stabilité sociale sont une ancre bienfaisante pour l’Europe, s’insurgent les admirateurs du supposé modèle d’outre-Rhin. En réalité un pays comme les autres, composant avec ses atouts et ses faiblesses pour tenter de tirer son épingle d’un jeu qu’il sait, en dépit de certaines apparences, ne pouvoir mener seul.

Des faiblesses, l’Allemagne en a plus que son compte. La plus importante, car elle pèse lourdement sur ses choix politiques nationaux et européens, est son déclin démographique. Le pays n’a pas eu de solde naturel positif depuis 1972, en dépit d’un budget annuel moyen de 200 milliards d’euros alloué aux familles et à diverses mesures natalistes. « Le modèle éducatif allemand inscrit dans les têtes pèse toujours sur la femme. Si l’on n’allaite pas au moins six mois, on met son enfant en danger. De même, on considère qu’il serait dangereux de rompre le lien émotionnel entre la mère et l’enfant en l’envoyant à la crèche. Même si la situation commence à évoluer, la femme allemande est toujours obligée de choisir entre être une mère ou une femme active», explique l’enseignante berlinoise Sophie Homann.

Résultat : plus de 40 % des femmes diplômées du supérieur n’ont pas d’enfant et ne comptent pas en avoir ! Et ce n’est pas près de changer. La preuve : le 31 juillet dernier, le gouvernement conservateur a introduit ce que l’on nomme ici ironiquement « la prime au fourneau », une allocation qui permet aux femmes de rester à la maison pour éduquer leurs jeunes enfants.

  • Sans commentaire.

Sebastian Dullien, dans The Financial Times, le 29 août 2013

In principle, the solution is easy: spend more on infrastructure and stop starving universities and research institutes of funds. Finding money should not be difficult. After years of tax cuts, there is room for slightly higher taxes, especially if the proceeds are put into productivity enhancing investment.

And although Germany has signed up for the EU fiscal compact and included an amendment in its constitution to limit public borrowing, some wiggle room remains. The rules still allow the central government a structural deficit of 0.35 per cent of gross domestic product. Using these projected surpluses and the borrowing that is legally possible, one could easily increase public investment by EUR 20bn, or 0.75 per cent of GDP, annually.

However, this is not being planned. Instead of using these funds for infrastructure investment, the government plans to run a small but growing surplus in the coming years.

  • Le pays le plus riche d’Europe se refuse, au nom de l’austérité, à investir dans ses infrastructures. Le dogme de l’équilibre budgétaire passe avant les nécessités pratiques. Le dogme de l’équilibre budgétaire passe avant tout. Jusqu’où peut aller tant de dogmatisme ? Jusqu’où ira-t-il, si Merkel est réélue ?

Melanie Amann, Peter Mueller, René Pfister et Christoph Schult, dans Der Spiegel, le 25 juin 2013

Merkel, now in her 14th year as party leader, has learned that she must inject a little pathos into her voice when the discussion turns to Europe. (…)

But she was never a passionate supporter of such a path. More recently, she has been standing firm against expanding the power of Brussels institutions. And she has been particularly vehement when it comes to anything that might limit the powers held by national leaders such as herself.

Many of her fellow conservatives, of course — particularly those who grew up in West Germany — still believe that Germany must be merged as completely as possible into the European entity. They see it as a natural consequence of the wrongs Germany committed during the Nazi era. Finance Minister Schäuble enthusiastically invokes the « vision of a continent growing more and more strongly together. » He believes that the crisis offers an opportunity to pursue this path more quickly.

Officially, at least, this is the position of the party as a whole. (…)

Top party officials have been instrumental in keeping such passion alive. (…)

For Merkel, however, reason trumps emotion, and her reason has led her for some time now to do everything she can to prevent further steps toward integration and prevent Brussels from gaining more power. (…)

Furthermore, Merkel has no intention of taking her party’s resolutions seriously. (…)

But Merkel’s Europe-skepticism is also driven by self-interest. As a result of the crisis the German chancellor has seen her power increase considerably.

  • Non, il ne faut pas compter sur Angela Merkel pour faire avancer l’intégration européenne. Il est même très possible que, au gré de ses intérêts personnels, elle ne prenne la responsabilité de lui donner le coup de grâce. Ou la partage avec le sinistre David Cameron.

Perry Anderson, dans Le Monde Diplomatique de décembre 2012, sous le titre « L’Europe face à l’hégémonie allemande »

Dans un article publié dans Merkur, la plus importante revue d’opinion de la République fédérale, le juriste de Constance Christoph Schönberger explique que la sorte d’hégémonie que l’Allemagne est destinée à exercer en Europe n’a rien à voir avec le déplorable « slogan d’un discours anti-impérialiste à la Gramsci ». Elle doit être comprise au sens constitutionnel rassurant donné par le juriste Heinrich Triepel, à savoir la fonction de guide dévolue à l’Etat le plus puissant au sein d’un système fédéral, à l’instar de la Prusse dans l’Allemagne des XIXe-XXe siècles.

L’Union européenne correspond précisément à ce modèle : un consortium essentiellement intergouvernemental réuni dans un Conseil européen dont les délibérations sont nécessairement « insonorisées » et dont seule la science-fiction pourrait imaginer qu’il devînt un jour « la fleur bleue de la démocratie, pure de tout résidu institutionnel terrestre » (13). Mais, alors que les Etats représentés dans le Conseil européen sont des plus inégaux en taille et en poids, il serait irréaliste de penser qu’ils puissent se coordonner sur un pied d’égalité. Pour fonctionner, l’Union requiert que l’Etat qui l’emporte en population et en richesse lui donne cohésion et direction. L’Europe a besoin de l’hégémonie allemande, et les Allemands doivent cesser de se montrer timides dans son exercice. La France, dont l’arsenal nucléaire et le siège permanent au Conseil de sécurité de l’Organisation des Nations unies (ONU) ne comptent plus pour grand-chose, devrait réviser d’autant ses prétentions. L’Allemagne devrait traiter la France comme Otto von Bismarck le faisait avec la Bavière dans cet autre système fédéral que fut le IIe Reich, gratifiant le partenaire inférieur de faveurs symboliques et de consolations bureaucratiques.

La France acceptera-t-elle si facilement d’être abaissée au statut qui fut celui de la Bavière au sein du IIe Reich ? C’est à voir. L’opinion de Bismarck sur les Bavarois est bien connue : « A mi-chemin entre un Autrichien et un être humain. » Sous la présidence de M. Sarkozy, l’analogie n’aurait peut-être pas paru insolite, alors que Paris collait aux priorités de Berlin. Mais aujourd’hui, c’est peut-être un autre parallèle, plus contemporain, qui conviendrait mieux. L’anxiété que montre la classe politique française de ne jamais être séparée des projets allemands dans l’Union, mais d’y être toujours associée, rappelle de plus en plus une autre « relation spéciale » : celle des Britanniques qui s’accrochent désespérément à leur rôle d’aide de camp des Etats-Unis.

On peut se demander pour combien de temps l’autosubordination française durera sans la moindre réaction. Les fanfaronnades de M. Volker Kauder, secrétaire général de l’Union chrétienne-démocrate (CDU) d’Allemagne, disant que « l’Europe parle désormais allemand », sont plus faites pour susciter du ressentiment que de la docilité.

  • Sans commentaire.

The Economist, le 15 juin 2013, en conclusion de son dossier spécial sur l’Allemagne intitulé « Europe’s reluctant hegemon »

First, let your optimism run wild. Imagine that the euro area is growing at a healthy pace, well into a recovery kick-started by the comprehensive clean-up and restructuring of European banks after the creation of the European banking union in 2014. Southern Europe’s economies have had a complete makeover, with far freer labour markets, smaller, more efficient government and a number of bold privatisations. Unemployment is falling steadily. Much of the credit for that goes to domestic reforms, prodded by the euro zone’s new German-inspired competitiveness rules, but outside financial help also played a role. Austerity was eased and rescue funds provided by other euro members were converted into low-rate loans extended over several decades. The European Transformation Fund, a German-inspired EU initiative, encouraged foreign investment in public-private partnerships.

In this rosy future vision of Europe the division between a strong north and a weak south is less stark. A booming export-oriented industrial belt stretching from northern Italy to the Netherlands, with Germany at the centre, attracts a steady stream of workers from all over Europe. So, too, does Germany’s « Agenda 2020 », a package of reforms introduced after the 2013 election to boost public and private domestic investment in projects ranging from education to energy conservation in order to rebalance the economy. All those new jobs have prompted a German construction boom as property prices have risen. But the movement of people has not been all one way. Thanks to the shake-up in the EU’s health-insurance rules, for instance, Spain now has a flourishing business looking after elderly Germans.

Yet looking around the euro zone today, darker outcomes seem much more plausible. It is all too easy to imagine the Europe of 2020 having suffered a lost decade, with no growth, an ever bigger debt burden and chronically high unemployment. In much of the continent deflation and a mentality resigned to decline will have set in, as they did earlier in Japan. Southern Europe will still be down in the dumps, and even France’s economy will remain moribund. These countries’ capacity to grow will have been permanently damaged as a generation of young people have grown up without any experience of work.

In this pessimistic scenario, the odds of political backlash are high. Several southern European economies have left the single currency after Eurosceptic parties took power. The euro, now confined to a group of northern European economies, has soared, hitting the German export machine hard. German firms and banks are battling with defaulting debtors. Capital controls are ubiquitous. With fragmentation as the dominant economic theme, Europe’s post-war integration project is in tatters. And in the minds of many foreign guests at Germany’s birthday party, their hosts will bear most of the responsibility for the mess. A few may even mutter, unkindly, that Germany, for the third time in just over a century, has wrecked the continent.

  • Sans commentaire. Les prochaines élections européennes sont prévues le dimanche 25 mai 2014, soit, à cinq semaines près, un siècle après l’assassinat à Sarajevo de l’archiduc Franz-Ferdinand d’Autriche, le dimanche 28 juin 1914. L’Histoire est tragique.

Bonne nuit.

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