Pistes de lecture – L’Europe dans l’impasse de Merkel

Angela Merkel, l’homme le plus dangereux d’Europe, a été intronisée aujourd’hui, 17 décembre 2013, Chancelière de la République Fédérale d’Allemagne pour la troisième fois.

A moins de bouleversements radicaux dès les prochains mois, je pense que le jugement de l’Histoire sera très sévère. En attendant, nous Européens sommes dans l’impasse. Espérons ne pas en sortir par une catastrophe, comme en 1914. L’Histoire est tragique.

L’austérité est un échec. Même ses justifications théoriques ont été démontées.

La compétitivité est un mythe dangereux.

La question allemande, expression terrible qu’on croyait dépassée, revient, tel un spectre, hanter l’Europe.

Nous Européens sommes dans l’impasse.

People in this world we have no place to go.

Tour d’horizon de l’Europe dans l’impasse de Merkel.

* * *

Vittorio De Filippis, dans Libération, le 20 novembre 2013, sous le titre « Rigueur : même à l’UE, on n’y croît plus » :

C’est une étude économique qui n’engage que son auteur. Mais difficile de balayer cette dernière d’un revers de main, lorsque celui-ci n’est autre que le modélisateur en chef de la Commission européenne. Son nom ? Jan In’t Veld. Dans un document d’octobre à en-tête de la Commission européenne, et révélé hier par l’Humanité (1), cet économiste reconnu a mesuré les effets sur les pays concernés des politiques d’austérité mises en place dans la zone euro de 2011 à 2013. Et le moins qu’on puisse dire, c’est que ses travaux sont loin de plaider en faveur d’une réussite de ces politiques, martelées depuis le début de la crise par la Commission. Même l’Allemagne… Selon les travaux de Jan In’t Veld, l’austérité budgétaire aurait ainsi fait perdre à la France, en cumulé entre 2011 et 2013, 4,8% de croissance, soit une moyenne de 1,6% par an. Le triste record de perte de richesse revient à la Grèce : sur cette même période, les politiques d’austérité infligées à Athènes se seraient soldées par une perte de croissance (toujours sur une période de trois ans) de 8,05%. Dans le camp des pays du Sud, l’Italie, l’Espagne et le Portugal ne sont pas en reste, puisque ces trois pays auraient perdu respectivement l’équivalent de 4,9%, 5,4% et 6,9% de PIB. Même la vertueuse Allemagne, toujours citée en exemple, y aurait laissé des plumes (2,61%).

Matthew Yglesias, dans Slate, le 12 novembre 2013, sous le titre « Germany’s Trade Surplus Isn’t About Hard Work »

For starters, Germans actually don’t work that much. The average Germany workers puts in many fewer hours than the average Greek, Spanish, or Italian worker. This hard-working thing is just made up. (…) The entire German narrative around the balance of trade is based on confusing gross exports and net exports. Gross exports are, well, exports. Germany sells a lot of exports. That is in fact because a lot of great products are made in Germany. Net exports is a question of what do you do with the money you earn from exporting. The United States, as it turns out, exports just about the same dollar value of goods and services as Germany exports. But we have a trade deficit because we import tons and tons of stuff as well. Germany has a trade surplus because it doesn’t import very much. A large share of the income Germans earn from exporting is deposited in German banks that then go out and lend the money to foreign banks and foreign governments. The proposal that Germany should reduce its trade surplus is not a proposal to export less stuff. It’s a proposal to buy more foreign-made goods and services.

  • Bref, la belle histoire de la vertu allemande qui triomphe des vilains pécheurs est une fable. Une de plus.
  • A quoi bon exporter, si ce n’est pas pour importer ? L’économie n’a pas pour but d’entasser des surplus, elle doit avoir pour but que les flux circulent, que les travailleurs travaillent, que les producteurs trouvent des acheteurs, que les capitaux s’investissent, bref que tout le monde puisse y trouver son compte, pas juste quelques-uns. Mais ce n’est plus de nos jours à quoi sert l’économie …

Paul Krugman dans The New York Times, le 3 novembre 2013, sous le titre « Those Depressing Germans » :

The narrowing of trade imbalances should have been symmetric, with Germany’s surpluses shrinking along with the debtors’ deficits. Instead, however, Germany failed to make any adjustment at all; deficits in Spain, Greece and elsewhere shrank, but Germany’s surplus didn’t. This was a very bad thing for Europe, because Germany’s failure to adjust magnified the cost of austerity. Take Spain, the biggest deficit country before the crisis. It was inevitable that Spain would face lean years as it learned to live within its means. It was not, however, inevitable that Spanish unemployment would be almost 27 percent, and youth unemployment almost 57 percent. And Germany’s immovability was an important contributor to Spain’s pain. It has also been a bad thing for the rest of the world. It’s simply arithmetic: Since southern Europe has been forced to end its deficits while Germany hasn’t reduced its surplus, Europe as a whole is running large trade surpluses, helping to keep the world economy depressed.

  • Sans commentaire.

Martin Wolf, dans The Financial Times, le 5 novembre 2013, sous le titre « Germany is a weight on the world » :

The criticisms that hurt are those one suspects might be fair. This might explain the outrage from Berlin last week over the criticism by the US Treasury of Germany’s huge and vaunted trade surplus. But the Treasury is to be commended for stating what Germany’s partners dare not: « Germany has maintained a large current account surplus throughout the euro area financial crisis. » This « hampered rebalancing » for other eurozone countries and created « a deflationary bias for the euro area, as well as for the world economy ». The International Monetary Fund has expressed similar worries. (…) But in current conditions, when short-term official interest rates are close to zero and demand is chronically deficient across the globe, the import of demand by the surplus country is a « beggar-my-neighbour » policy: it exacerbates this global economic weakness. It is no surprise, therefore, that in the second quarter of 2013 the eurozone’s gross domestic product was 3.1 per cent below its pre-crisis peak and 1.1 per cent lower than two years before. Its highly creditworthy core economy is subtracting demand, not adding to it. Not surprisingly, the eurozone is also stumbling towards deflation: the latest measure of year-on-year core inflation was 0.8 per cent. Since demand is so weak, inflation may well fall further. This not only risks pushing the eurozone into a Japanese deflationary trap but thwarts the necessary shifts in competitiveness across the eurozone. The crisis-hit countries are being forced to accept outright deflation. This makes ultra-high unemployment inescapable. It also raises the real value of debt.

  • Sans commentaire. Inescapable!

Paul Krugman, encore lui, dans The New York Times, le 14 novembre 2013 :

The truly sad thing is that, as I said, the euro was supposed to bring Europe together, in ways both substantive and symbolic. It was supposed to encourage closer economic ties, even as it fostered a sense of shared identity. What we’re getting instead, however, is a climate of anger and disdain on the part of both creditors and debtors. And the end is still nowhere in sight.

  • Suffira-t-il d’abandonner la monnaie unique européenne pour sauver la construction européenne ? N’est-il pas déjà trop tard ?

Paul Taylor, sur Reuters, le 25 novembre 2013, rend compte d’un dîner au sommet du G20, à Cannes, en novembre 2011, tel que raconté par l’ancien Premier Ministre espagnol José Luis Zapatero :

Merkel did not return to her demand and the leaders spent most of the summit warning Greek Prime Minister George Papandreou against a proposed referendum on international bailout conditions for Greece, as well as trying to persuade Italian Prime Minister Silvio Berlusconi to accept an IMF loan. At a tense dinner at the climax of the Cannes summit, Zapatero recounts, European leaders traded resentments rooted in World War Two in the presence of a bemused U.S. President Barack Obama, 66 years after the end of the conflict. « At one stage of the discussion, some European leaders ended up brandishing postwar grievances, » he writes. « It was just a flash of insight but for an instant it seemed that the dramatic European division of the last century was still playing out. « It was only five minutes, but five minutes in which the words I was listening to had the evocative force of all the tears cried in European history. » He stops short of saying who said what to whom, but at the peak of the crisis, some European politicians argued that Germany had a special responsibility to hold Europe together due to its Nazi past. All four euro zone countries that have taken full state bailouts – Greece, Ireland, Portugal and Cyprus – have suffered dramatic economic downturns under terms set by the EU and IMF, as well as the political stigma of losing sovereignty.

  • Je suis très, très étonné que ces cinq minutes évoquées par Zapatero n’aient pas eu plus d’écho. Car on touche là à l’essentiel. L’Europe, c’est la paix. L’Europe, c’est vaincre les démons, c’est vaincre l’Histoire, c’est vaincre la fatalité. La civilisation n’est qu’une fine pellicule, fragile et vulnérable.

Ambrose Evans-Pritchard, sur son blog du Daily Telegraph, le 6 décembre 2013, sous le titre « France fights back against German ‘Sick Man of Europe' » :

The overriding strategic story in Europe today is the breakdown of Franco-German condominium. (…) Yet it is a loveless marriage now. The two have been quarrelling over Libya, Mali, Syria, and much else besides. Nothing is quite as toxic as the fundamental clash over monetary union, and the deflationary bias of macroeconomic policy. (…) We now have some remarkable comments from Jacques Attali, former head of the European Bank for Reconstruction and Development, and one of luminaries of the French cultural Left. In a series of interviews in the French media and now in the German magazine Focus, he has lashed out at Germany as the real « Sick Man of Europe », describing its low unemployment rate as a « joke », the by-product of paying low-skilled workers EUR 5 an hour or less. « Germany is an ageing country with catastrophic schools and falling productivity, and most of its export products are being copied, » he said. German firms are mostly also-rans in the cutting edge fields of biotech and information technology. Within a decade, China and others will have pirated much of their mid-tier engineering range. He goes on to say that the country faces a demographic disaster as the ratio of pensioners to workers goes through the roof. (…) The national savings are inadequate, not that saving even more will do them any good under the current deformed structure. It will merely dig them deeper into the same hole. The banking system is largely Kaputt, and in worse shape than French banks (I don’t agree on that).

  • Il faut lire en entier ce billet d’Ambrose Evans-Pritchard. Ce journaliste vaut plus que la réputation un peu réactionnaire du journal où il écrit. Là encore, je m’étonne que les déclarations de Jacques Attali qu’il évoque n’aient eu aucun écho ailleurs. Jacques Attali n’est quand même pas n’importe qui — François Hollande et Ségolène Royal, entre autres, lui doivent le début de leur carrière politique en 1980 !

Mr Attali says the Germans are deluding themselves if they think their austerity formula has in any way solved the eurozone crisis. He makes an explicit parallel between the social and political upheavals in France today with events in Germany in 1933. Again, I don’t agree. Marine Le Pen is not remotely like the Nazis, and Hollande is not remotely like Chancellor Bruning. The key years were the deflation era of 1931 and 1932, not the reflation year of 1933 under Hjalmar Schacht. In any case, today’s events feel much more like 1935 in France itself under Laval as the deflation decrees kept coming (to keep France on the fixed-exchange Gold Standard). But obviously he can’t say that as a loyal French socialist. My point is not that Jacques Attali is right or wrong. What interests me as an political anthropologist is that he is saying such things, and that they are no longer hushed up by the French media as violations of the Élysée Treaty spirit. We are watching the historic French nation come out of slumber and subservience at long last, as it was always bound to do once its (justifiable) Gallic pride was hurt and interests were deeply threatened. This is the new fact on the ground. My own view is that Germany has another five years or so of illusory hegemony in Europe before it all gives way to demographic fundamentals. The younger Entente of France and Britain will take the lead again, buttressed by the high fertility Nordic bloc.

  • Le temps long. Le terrible temps long.

Joschka Fischer, ancien Ministre des Affaires Etrangères de la République Fédérale, de 1998 à 2005, dans Le Temps, repris sur Courrier International, le 30 mai 2012 :

Le remède « tuer pour guérir » de Merkel est aujourd’hui confronté à la réalité — et à la démocratie. Nous constatons une fois de plus à nos dépens que ce genre d’austérité, appliqué en dépit d’une crise financière majeure, ne conduit qu’à la dépression. Cette idée devrait être de notoriété publique; elle est après tout l’une des grandes leçons des politiques d’austérité du président américain Herbert Hoover et du chancelier allemand Heinrich Brüning de la République de Weimar dans les années 1930. Il semble hélas que l’Allemagne, qui devrait être le premier pays à s’en souvenir, ait oublié cette leçon. (…) L’Allemagne s’est détruite elle-même — et l’équilibre européen — deux fois au cours du XXe siècle, mais a su ensuite convaincre l’Occident qu’elle avait tiré les leçons de ses erreurs passées. Ce n’est que de cette manière — reflétée de la façon la plus vive par son adhésion au projet européen — que l’Allemagne a obtenu un consentement à sa réunification. Il serait à la fois tragique et ironique qu’une Allemagne unifiée provoque la ruine, par des moyens pacifiques et les meilleures intentions du monde, de l’ordre européen pour la troisième fois.

Bonne soirée.

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